On piano or On the piano? Well,…

Recebi esta pergunta de uma leitora do blog e  resolvi fazer uma postagem sobre o assunto, porque parece uma dúvida simples de se resolver, mas nem tanto…

“Gostaria de saber (…) se é correto falar “on piano”, “on the piano” ou ambos.”

A dúvida é pertinente e a resposta difícil de dar. Primeiro, porque não há contexto. Segundo, porque há muita divergência até mesmo entre falantes de inglês nativos.

As gramáticas sempre me disseram que usamos “the” antes de instrumentos musicais e com o verbo “play”: I play the piano. Entretanto, andei pesquisando em foruns de professores e experts em língua antes de dar uma resposta aqui e foi difícil achar consenso entre eles.

Há também a possibilidade da diferença entre inglês americano e inglês britânico. A gramática inglesa britânica pede o uso de “the” quando se fala em “play the piano”. Aparentemente, os americanos gostam de omitir este “the”.
Busquei alguns exemplos no Google para ilustrar os dois usos.

ON THE PIANO
1) On the piano, he plays Max Reger’s Variations on a Theme of Johann Sebastian Bach from the Cantata ‘Auf Himmelfahrt allein’ Op. 81.
2) Can he play the piano or not? Is he mentally ill?
3) The term Una Corda is a musical direction for the depression of a soft pedal on the piano.
4) Pressing a key on the piano’s keyboard causes a felt covered hammer to strike steel strings.
5) What did Ada write on the piano key that she sent to George?

ON PIANO
1) You can get my free newsletter on piano chords & progressions lessons online absolutely free!
2) But their full, explosive sound does not require the entire orchestra, as Maricle demonstrates on Piano Jazz with a scaled-down, trio version of DIVA featuring Noriko Ueda on bass, Tomoko Ohno on piano and Maricle on drums.
3) These studies have provided a powerful factor in many students’ and parents’ decisions concerning the priority placed on piano study.
4) How to Play a G Major Scale on Piano.
5) Focus on Piano Literature Paris in the 1920s.

Portanto, a princípio, tanto “on piano” quanto “on the piano” estão corretas. Isso sem se avaliar profundamente o contexto  – gostaria de chamar a  atenção para o caso da generalização que não aceita o uso de “the”, como é o caso do exemplo “Focus on Piano Literature Paris in the 1920s”.

Lilli Zen.

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