MODALS: CAN, COULD, MAY, MIGHT, MUST

Se você já sabe muito bem as traduções dos verbos defectivos (MODALS) do título, mas ainda tem dúvidas quando empregá-lo, leia as dicas abaixo.

Usando can, can’t, could, may, might e must

  • Use can e could para falar sobre HABILIDADES:

I can drive a car. (presente)

He could drive a car before the accident. (passado)

I can speak English. (presente)

I couldn’t talk to anyone because I can’t speak Japanese. (passado-presente)

  • Prefira may quando estiver falando de PERMISSÃO ou AUTORIZAÇÃO, e lembre-se de que may é mais formal do que can:

May I help you, madam?

May I see your driver’s license?

  • Use could também para PERMISSÃO ou AUTORIZAÇÃO, sem o sentido do passado, somente para ser mais formal do que can:

Could you hand these books to Mrs Clinton, please?

Excuse me, could you tell what time it is, please?

  • Use can’t be quando o sujeito acredita que tal negação seja a verdade:

You can’t be serious! (Você não pode estar (falando) sério!)

She can’t be 40.  (Ela não pode ter 40 anos = ela não aparenta tal idade)

He can’t be wrong. (Ele não pode estar errado)

  • Use may, might para expressar POSSIBILIDADE ou PROBABILIDADE:
  • Use may para sugerir que algo é possível:

He may be right.

  • Use might quando a POSSIBILIDADE for muito REMOTA. Não dá a ideia de passado; pode expressar ideia presente ou futura de acordo como contexto e/ou advérbios de tempo:

He might be right. (presente)

It might rain tomorrow. (futuro)

Use might have para o passado:

He might have come late. (Ele pode ter chegado atrasado) (Possível situação: Não vimos ele hoje na escola, mas talvez ele esteja na escola, ele pode ter chegado atrasado)

  • Escolha could para expressar uma possibilidade dentre outras várias.

She could be at school. (Ela poderia estar na escola) (Possível situação: Não sabemos onde ela está, mas ela poderia estar na escola, ou no caminho para casa, ou no ônibus, ou passou no mercado antes de vir para casa, etc.)

I could have lost my keys. (Eu podia ter perdido minhas chaves) (Possível situação: minha bolsa está rasgada. Sendo assim, eu podia ter perdido minhas chaves, mas não as perdi.)

  • Use must quando tem certeza de algo:

It must be cold outside. (Deve estar frio lá fora)
You must be mistaken. (Você deve estar enganado)


23 comments

  1. Wow… Great and fantastic explanation about modal verbs… It’s much better than my book!!!

    Thank you and I hope you continue with fantastic blog!

  2. Pessoal como observei e pesquisei sobre os modais e como professor de Inglês tenham em mente algumas dicas, mesmo que as regras sejam exatas mas o uso destes modais vai depender do seu uso. /lembram o que o Obama disse em campanha?….Yes We can”..pra ele poderia ser como pensamento positivo e promessa de campanha mas quem garantiria isso?. Pra mim o correto seria YES WE MAY…sim nós poderíamos porque implica futuro, talvez..nada concreto.
    Outro exemplo claro.
    Se vc sabe dirigir um carro com ou sem habilitação, então vc usa I can mas se nao tem prática ou gostaria de aprender, então vc deveria usar may….(talvez, incerteza, dúvida).
    Se vc depende de outra pessoa superior ou está em um recinto( sala de aula, reunião,etc) e deseja sair o correto é usar may, pedindo autorização para sair e usando may e não can, ou seja é uma possibilidade de o superior autorizar ou não. o can é mais direto e grosseiro e soa como arrogante. vc pode usar can mas será visto como arrogante e ou será penalizado por ter saído sem permissão.
    Resumindo o que é bom pra mim, pode não ser pra vc. Mas para ter certeza de como usar os modais o professor ou qualquer pessoa te questionar, tenha em mente o que vc tem certeza e use can senao use o may, ou seja, a frase tem que vir com algo a mais pra te dar o caminho.
    Espero ter ajudado e não vá muito atrás destas regras confusas que até os próprios falantes desta língua não dominam bem,
    Abraços Josemar Candido

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