Se você já sabe muito bem as traduções dos verbos defectivos (MODALS) do título, mas ainda tem dúvidas quando empregá-lo, leia as dicas abaixo.

Usando can, can’t, could, may, might e must

  • Use can e could para falar sobre HABILIDADES:

I can drive a car. (presente)

He could drive a car before the accident. (passado)

I can speak English. (presente)

I couldn’t talk to anyone because I can’t speak Japanese. (passado-presente)

  • Prefira may quando estiver falando de PERMISSÃO ou AUTORIZAÇÃO, e lembre-se de que may é mais formal do que can:

May I help you, madam?

May I see your driver’s license?

  • Use could também para PERMISSÃO ou AUTORIZAÇÃO, sem o sentido do passado, somente para ser mais formal do que can:

Could you hand these books to Mrs Clinton, please?

Excuse me, could you tell what time it is, please?

  • Use can’t be quando o sujeito acredita que tal negação seja a verdade:

You can’t be serious! (Você não pode estar (falando) sério!)

She can’t be 40.  (Ela não pode ter 40 anos = ela não aparenta tal idade)

He can’t be wrong. (Ele não pode estar errado)

  • Use may, might para expressar POSSIBILIDADE ou PROBABILIDADE:
  • Use may para sugerir que algo é possível:

He may be right.

  • Use might quando a POSSIBILIDADE for muito REMOTA. Não dá a ideia de passado; pode expressar ideia presente ou futura de acordo como contexto e/ou advérbios de tempo:

He might be right. (presente)

It might rain tomorrow. (futuro)

Use might have para o passado:

He might have come late. (Ele pode ter chegado atrasado) (Possível situação: Não vimos ele hoje na escola, mas talvez ele esteja na escola, ele pode ter chegado atrasado)

  • Escolha could para expressar uma possibilidade dentre outras várias.

She could be at school. (Ela poderia estar na escola) (Possível situação: Não sabemos onde ela está, mas ela poderia estar na escola, ou no caminho para casa, ou no ônibus, ou passou no mercado antes de vir para casa, etc.)

I could have lost my keys. (Eu podia ter perdido minhas chaves) (Possível situação: minha bolsa está rasgada. Sendo assim, eu podia ter perdido minhas chaves, mas não as perdi.)

  • Use must quando tem certeza de algo:

It must be cold outside. (Deve estar frio lá fora)
You must be mistaken. (Você deve estar enganado)


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